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Alumni Feature: Jamie & Janin

We began our Alumni Interview Series in February and are excited to bring the first interview to you below, in English and in Spanish.

Jamie (Registrar and Programs Operation Manager, Sitar Arts Center) and Janin (Community Events and Engagement Coordinator, Sitar Arts Center) are mainstays of Sitar. First, they were students, and now they are teachers and community leaders. As the author of this note, I can still remember the way both of their welcoming energies embraced me when I first met them in the lobby of Sitar. In honor of our 20th Anniversary, we wanted to hear from them about what it was like to grow up with Sitar, and what it means to be here now.

How old were you when you started at Sitar, and how did you hear about it? 

Jamie Well, for me, maybe I was in like Fourth or Fifth Grade. We were basically in Elementary School. We didn’t know about it until my Mom told us. She said we were going somewhere someday and we didn’t know where we were going until we got there. At that point, it was down the street, where the old Sitar was, where the apartments are. (Sitar’s first facility was a 2,600 square foot basement in a subsidized-housing apartment building in Adams Morgan. Sitar is now at 1700 Kalorama Road in a 12,977 square-foot-facility.)

Janin The way I remember it, it was the summer. The summer of Fourth Grade, I was at summer school, or was it camp? Afterward, I would go to where Sitar used to be. I don’t ever remember my Mom taking me or showing me where Sitar was, but I would end up there. I remember some of the classes that I first took. I think we did Shrinky Dink, those little things. You draw on plastic, you put it in the oven, and it shrinks! I also remember doing DIY Paper.  

Janin You did that too––the Shrinky Dinks! 

Jamie I know, I remember it now. 

Oooh! Tell me about some other standout classes: 

Jamie I really enjoyed––and I always say this––the Belly Dance class. We had many teachers, but the one that really stuck out was Marta. She was encouraging and sweet, just a caring teacher. It motivated me to stay in the class. I used to enjoy shimmying, doing isolations, and wearing the embellished hip belts and skirts. It made me believe I could do dance in college. I’d like us to bring Belly Dance back again, but you have to be brave to take it. 

Janin So, back then, Sitar had a partnership with the Corcoran. There was one particular teacher that I liked a lot named Diana. I think she was from the partnership. I took studio art with her. She taught a lot of classes, and I signed up for all of them. In all the classes, there were bits of everything. In one class, we used 3D stickers of sea animals to create a dimensional, pop-up art project. We also used real sand, which I loved. I recall using wood sticks at one point; there were just lots and lots of different materials. 

Those classes and that teacher, Diana, really made a lasting impression on me. It was during that exact time that I noticed that I truly had something with art, and she always supported me on that. You know, teachers they can identify different things in their students that the students themselves may not realize. I genuinely believe that she saw something in me, and that drove her to support and encourage me. 

I remember this one holiday season when she gave me art supplies––just one example of how she supported me. She’s part of who I am as an artist today and someone I always mention in my story. 

Whether or not you label yourself as an artist, what has art taught you? 

Janin Art, in general, has taught me more about myself, that I’m uniquely made. I’ve recently embraced the title of artist, specifically––painter. I believe now that my skills and talents are intentionally and specifically woven into me and that I should be using them to benefit and uplift others.

Jamie I don’t label myself as an artist, but I’ve taken a lot of art forms. There was a point where I thought that I wanted to dance as a career, but I realized that I didn’t want it to fill up my whole life. But it was cool learning Belly Dance at Sitar because it’s an art form a lot of people don’t know. Every time I would tell my friends about it, they would ask me to teach them. One night we had a culture night at my high school, and I was able to perform in front of my peers. It took bravery. Participating in the arts has given me this sense of bravery. Even when I was doing theatre at Sitar, it pushed me to be less fearful and not to hide. The arts have taught me to step out, to share what I know, to be more confident, and to think outside the box––all skills I call upon as an entrepreneur. 

What has it meant to you to be a part of Sitar’s community as a family? 

Jamie For one, I’ve learned through being at Sitar how much we rely on each other as a community. I was able to watch our growth over a long time, from the old building to the new one. I remember I would always see a parent volunteer cleaning. She was giving her time and energy. Looking back, as an adult, who works, it means even more to me that she cared enough about Sitar, cared enough about us, to give her time like that. That’s why I say––we rely on each other. 

Did what you learned inspire you to join the staff? 

Jamie After I finished the Sitar Emerging Arts Leaders (S.E.A.L.) program, I went to college. I was awarded the Sitar Arts Center Rhonda Buckley Award and given donations from Sitar staff for college. I was a major in Sociology, so I had to do a research project where I did a lot of analyzing and observation. I decided to come back to Sitar to do my research. I wrote about how the arts helped students in their academic support. I observed aftercare at Sitar. Ms. Beverly (Receptionist) was here at that time. I was reading data, but I was also witnessing students go through those experiences. I was talking with them. I never thought that this was where I’d be after college, but Sitar made me want to give back. Growing up with the arts helped me academically, I learned to manage time, and I felt like I had something to look forward to, a goal in my life. I feel super appreciative and blessed. 

Janin, I had no particular place I wanted to be after college. Like anyone else who just completed college, I was out there looking for jobs. Jamie heard a job was opening at Sitar while she was completing a sociology project there, and she told me I should consider and apply. But, I also learned a lot of things as a student here.

Do you know how every end of the semester, students have to do a showcase? For most of my life, having to speak––especially speaking alone with all eyes on you, wasn’t for me. Believing in yourself isn’t really something people can do for you, but at Sitar, I got more confident.

Sitar never stops wanting to teach you things. 

When I started at Sitar as staff, I was Operations Coordinator, Assistant Fellow. I mainly focused on Middle School, aftercare only. I did some small community events. But starting in that position and having a greater interaction with youth made me reflect on myself as a youth. What were some things I wanted? What could I possibly teach these students? You know, aside from whatever they were required to participate in. 

It was a lot for me to bear because I expected immediate impact. I would think––how has my being here impacted students? At one point, I was reminded about a couple of individuals in my life, like that teacher Ms. Diana. There was another person in my elementary school who I didn’t realize had impacted me, protected and supported me, until years after. 

Reflecting reminded me that whatever I’m giving these students won’t be seen until years later. To me, that’s really important. Because even if it’s just one student…  

I don’t want to go anywhere and just take up space. I want to really instill something positive in a student. 

It’s been great being back at Sitar because I was a student here, but mostly because I’m in a position to nurture students. I can see from a different perspective, help them identify things that are good and not so good, and help them improve those things. 

Have you guys stayed connected to the people who have come through Sitar? 

Jamie The funny thing is, when I was coming to Sitar growing up, in my days, I knew a lot of people that were here, but they were connected to me in other places too. Some of the people here I ended up going to high school with. Some people from other programs I saw here. 

Sitar almost allowed you to continuously be connected with the same people that you grew up with. We have this shared history. 

For the most part, I still stay in touch with some people that came here, even in the later years, and it’s nice to see how some of those people have grown and become artists themselves. It’s amazing to see how their passions come together and how their upbringing had connections to that. At least I can see it. I’m very supportive of those people; although I may not talk to them every day, I’m seeing how they’re blossoming and becoming great. 

Janin I was shy. I wasn’t very social, and I stuck with my sister a lot. Laughs. Still, it’s nice to see people I know around from time to time to see how they’ve grown up. 

Have other members of your family come to Sitar? 

Jamie My brothers and my sisters have come through Sitar. Like me with dance, my brother was faithful to the guitar. 

So, Mom and Dad must be interested in Sitar? 

Yeah, they were. My Mom was the main one that wanted us to take classes. Getting back to what I said earlier when I said I felt appreciative of the whole community… 

Sometimes I dreaded taking classes, certain classes, I wanted to do them, but I dreaded it. I was like––do I have to do this? Sometimes I see that in other students. I know they want to be here, but sometimes you just don’t want to do the work, you don’t want to do the work of developing your talent, you don’t want to do the work of developing who you are, because all of that takes energy and effort. 

But it was good for me, and later on, I grew to really love these things. 

I also think the reason why Mom wanted us here was that she didn’t have those opportunities growing up. Here you have one Center, all the arts in one––everything. I think that’s why she pushed us. 


¿Cuántos años tenías cuando empezaste en Sitar y cómo te enteraste?

Jamie Bueno, para mí, tal vez estaba en cuarto o quinto grado. Estábamos básicamente en la escuela primaria. No lo supimos hasta que mi madre nos contó. Ella dijo que algún día íbamos a algún lado y que no sabíamos a dónde íbamos hasta que llegamos allí. En ese momento, en otro edificio, donde están los apartamentos en la calle ontario (La primera instalación de Sitar fue un sótano de 2.600 pies cuadrados en un edificio de apartamentos con vivienda subsidiada en Adams Morgan. Sitar ahora se encuentra en 1700 Kalorama Road en una instalación de 12.977 pies cuadrados).

Janin Como lo recuerdo, era verano. El verano de cuarto grado, estaba en la escuela de verano (¿o era un campamento?), Y después, iba a donde Sitar antes estaba. Nunca recuerdo a mi madre llevándome o mostrándome dónde estaba Sitar, pero terminaría allí. Recuerdo algunas de las clases que tomé por primera vez. Creo que nos gustaron Shrinky Dink, esas pequeñas cosas. ¡Dibujas sobre plástico, lo pones en el horno y se encoge! También recuerdo haber hecho papel de bricolaje.

Janin ¡Tú también hiciste eso, los Shrinky Dinks!

Jamie lo sé, lo recuerdo ahora.

Oooh! Cuéntame sobre algunas otras clases:

Jamie realmente disfruté, y siempre digo esto, la clase de Belly dance. Tuvimos muchos maestros, pero la que realmente sobresalió fue Marta (¿apellido?). Era alentadora y dulce, solo una profesora cariñosa. Me motivó a permanecer en la clase. Solía ​​disfrutar de shimmying, hacer aislamientos y usar los cinturones y faldas adornadas de cadera. Me hizo creer que podía bailar en la universidad. Me gustaría ver la clase de Belly Dance nuevamente, pero debes ser valiente para tomarlo. Se ríe.

Janin Entonces, en aquel entonces, Sitar tenía una sociedad con el Corcoran. Había una maestra en particular que me gustaba mucho llamada Diana. Creo que ella era de la sociedad. Tomé estudio de arte con ella. Ella enseñó muchas clases, y me inscribí en todas ellas. En todas las clases, había partes de todo. En una clase, utilizamos pegatinas 3D de animales marinos para crear un proyecto de arte emergente dimensional. También usamos arena real, que me encantó. Recuerdo haber usado palos de madera en un punto; solo había montones y montones de materiales diferentes.

Esas clases y esa maestra, la Sra. Diana, realmente me dejaron una impresión duradera. Fue durante ese tiempo exacto que noté que realmente tenía algo con el arte, y ella siempre me apoyó en eso. Saben, maestros, pueden identificar diferentes cosas en sus alumnos que los mismos alumnos pueden darse cuenta. Realmente creo que ella vio algo en mí, y eso la llevó a apoyarme y alentarme.

Recuerdo esta temporada de vacaciones cuando me dio materiales de arte, solo un ejemplo de cómo me apoyó. Ella es parte de lo que soy como artista hoy y alguien a quien siempre menciono en mi historia.

Ya sea que te etiquetes o no como artista, ¿qué te ha enseñado el arte?

Janin Art, en general, me ha enseñado más sobre mí mismo, que estoy hecho de manera única. Recientemente adopté el título de artista, específicamente –– pintor. Ahora creo que mis habilidades y talentos están entretejidos intencionalmente y específicamente en mí y que debería usarlos para beneficiar y elevar a otros.

Jamie No me etiqueto como artista, pero he tomado muchas formas de arte. Hubo un punto en el que pensé que quería bailar como carrera, pero me di cuenta de que no quería que llenara toda mi vida. Pero fue genial aprender Belly Dance en Sitar porque es una forma de arte que mucha gente no conoce. Cada vez que se lo contaba a mis amigos, me pedían que les enseñara. Una noche tuvimos una noche de cultura en mi escuela secundaria y pude presenter el belly dance a mis compañeros. Se necesitó valentía. Participar en las artes me ha dado este sentido de valentía. Incluso cuando hacía teatro en Sitar, me empujaba a tener menos miedo y a no esconderme. Las artes me han enseñado a salir, compartir lo que sé, tener más confianza y pensar fuera de la caja, todas las habilidades a las que recurro como empresario.

¿Qué ha significado para ti ser parte de la comunidad de Sitar como familia?

Jamie Por un lado, aprendí al estar en Sitar cuánto dependemos  unos de otros como comunidad. Pude observar nuestro crecimiento durante mucho tiempo, desde el antiguo edificio hasta el nuevo. Recuerdo que siempre veía a un padre voluntario limpiando. Ella le estaba dando tiempo y energía. Mirando hacia atrás, como adulto, que trabaja, significa aún más para mí que ella se preocupaba lo suficiente por Sitar, se preocupaba lo suficiente por nosotros, para darle su tiempo así. Por eso digo: dependemos  unos de otros como comunidad

 ¿Lo que aprendiste te inspiró a unirte a la personal?

Jamie Después de terminar el programa Sitar Emerging Arts Leaders (S.E.A.L.), fui a la universidad. Recibí el Premio Rhonda Buckley del Sitar Arts Center y recibí donaciones de un personal de Sitar para la universidad. Era un estudiante de Sociología, así que tuve que hacer un proyecto de investigación donde analicé y observé mucho. Decidí volver a Sitar para hacer mi investigación. Escribí sobre cómo las artes ayudaron a los estudiantes en su apoyo académico. Observé el aftercare en Sitar. La Sra. Beverly estaba aquí en ese momento. Estaba leyendo datos, pero también estaba presenciando a los estudiantes pasar por esas experiencias. También estaba hablando con ellos para escuchar sus experiencias. Nunca pensé que allí sería donde estaría después de la universidad, pero Sitar me dio ganas de retribuir. Crecer con las artes me ayudó académicamente, aprendí a manejar el tiempo y sentí que tenía algo que esperar, una meta en mi vida. Me siento súper agradecido y bendecida.

Janin No tenía un lugar en particular en el que quisiera estar después de la universidad. Como cualquier otra persona que acaba de terminar la universidad, yo estaba buscando trabajo. Jamie me contó lo que sucedió con su proyecto de investigación de sociología que me inspiró a postular. Pero, también aprendí muchas cosas como estudiante aquí.

¿Sabes cómo cada fin de semestre, los estudiantes tienen que hacer un escaparate? Durante la mayor parte de mi vida, tener que hablar, y especialmente hablar solo con todos los ojos puestos en ti, no era para mí. Creer en ti mismo no es realmente algo que la gente pueda hacer por ti, pero la experiencia de estar en Sitar me ayudo, tengo más confianza.

Sitar nunca deja de querer enseñarte cosas.

Cuando comencé en Sitar como personal, era Coordinador de Operaciones, Asistente Asociado. Risas Me enfoqué principalmente en la escuela secundaria, solo después del cuidado. Hice algunos pequeños eventos comunitarios. Pero comenzar en esa posición y tener una mayor interacción con la juventud me hizo reflexionar sobre mí mismo cuando era joven. ¿Cuáles eran algunas cosas que quería? ¿Qué podría enseñarles a estos estudiantes? Ya sabes, aparte de lo que sea necesario para participar.

Me costó mucho soportarlo porque solo esperaba un impacto inmediato. Yo pensaría, ¿cómo mi presencia aquí ha impactado a los estudiantes? En un momento, me acordé de un par de personas en mi vida, como esa maestra Diana. Había otra persona en mi escuela primaria que no sabía que me había impactado, protegido y apoyado hasta años después.

No quiero ir a ningún lado y solo ocupar espacio. Realmente quiero inculcar algo positivo en un estudiante.

Ha sido genial estar de vuelta en Sitar, porque era un estudiante aquí, pero sobre todo porque estoy en condiciones de educar y impactar a los estudiantes. Puedo ver desde una perspectiva diferente, ayudarlos a identificar cosas que son buenas y no tan buenas y ayudarlos a mejorar esas cosas.

¿Se han mantenido conectados con las personas que han pasado por Sitar?

Jamie Lo curioso es que, cuando venía a Sitar cuando crecía, en mis días conocía a muchas personas que estaban aquí, pero también estaban conectadas conmigo en otros lugares. Algunas de las personas con las que terminé yendo a la escuela secundaria. Algunas personas de otros programas que vi aquí.

Sitar casi te permite estar continuamente conectado con las mismas personas con las que creciste. Tenemos esta historia compartida.

En su mayor parte, sigo en contacto con algunas personas que vinieron aquí incluso más tarde en los últimos años, y es agradable ver cómo algunas de esas personas han crecido y se han convertido en artistas. Es sorprendente ver cómo se unen sus pasiones y cómo su educación tuvo conexiones con eso. Al menos puedo verlo. Yo apoyo mucho a esas personas; Aunque no puedo hablar con ellos todos los días, veo cómo florecen y se vuelven geniales.

Janin, era tímido. No era muy sociable y me quedé mucho con mi hermana. -Risas

Aún así, es agradable ver gente que conozco de vez en cuando, para ver cómo han crecido.

 ¿Han venido otros miembros de tu familia a Sitar?

Jamie Todos mis hermanas y mi un hermano han pasado por Sitar. Similar a mi en como me encanto el baile. Mi hermano era fiel a la guitarra.

Entonces, ¿mamá y papá deben estar en Sitar?

Sí lo fueron. Mi mamá fue la principal que quería que tomáramos clases. Volviendo a lo que dije antes cuando dije que sentía aprecio por toda la comunidad .

A veces temía tomar clases, ciertas clases, quería hacerlo, pero lo temía. Yo estaba como, ¿tengo que hacer esto? A veces veo eso en otros estudiantes. Sé que quieren estar aquí, pero a veces simplemente no quieren hacer el trabajo, no quieren hacer el trabajo de desarrollar sus talentos, no quieren hacer el trabajo de desarrollar de quiénes son, porque todo eso requiere trabajo.

Pero fue bueno para mí, y más tarde, empecé a amar realmente estas cosas.

También creo que la razón por la que mamá nos quería aquí era que no tenía esas oportunidades mientras crecía. Aquí tienes un Centro, todas las artes en uno, todo. Creo que por eso nos empujó.